신축년, 심혈관질환·당뇨병·호흡기질환 예방이 최우선

심혈관질환 코로나19 치사율 가장 높아, 2위는 당뇨, 만성호흡기질환 3위

올해 2021년은 ‘흰 소’ 의 해다. 소는 예로부터 우리 일상과 밀접한 관계를 맺어 왔으며 ‘행운’과 ‘수호’를 의미하기도 한다. 특히 흰 소는 신성한 기운을 가지고 있다고 믿었다. 유난히 지치고 힘들었던 지난해를 보내고 신축년 새해는 빈틈없는 건강관리를 통해 가족의 ‘건강’ 을 ‘수호’하는 것이 전 국민의 공통된 소망일 것이다. 이에 따라 에이치플러스 양지병원 3명의 전문의가 제시하는 신축년 핵심 건강관리법을 소개 한다.
 
지난해와 마찬가지로 2021년 건강 관리에서 ‘코로나19’ 는 빼놓을 수 없는 주제다. 주요 국가에서는 이미 백신 접종이 시작됐고, 2월말 부터 국내 접종을 시작한다고는 하지만, 2021년 한해도 코로나19와 함께 일상이 흘러갈 것이라는 게 전문가들의 의견이다.
 
특히, 코로나19에 치명적인 기저질환 관리가 무엇보다 중요하다. 미국심장학회(ACC) 연구 결과에 따르면 코로나19 환자 중 심혈관질환 환자는 평균 집단과 비교 시 가장 높은 10.5%의 치사율을 보였다. 다음으로 당뇨(7.3%)와 만성 호흡기질환(6.3%), 고혈압(6.0%), 암(5.6%)이 뒤를 이었다.
 
따라서, 코로나19감염을 극복하고 새해 건강관리를 위해서는 건강검진을 적극적으로 시행하여  심혈관질환, 호흡기 질환, 당뇨 등 코로나19에 치명적인 기저질환을 미리 차단하는 것이  필요하다.
 
에이치플러스 양지병원 호흡기내과 민주원 과장은  “호흡기질환 환자는 바이러스 배출 능력이 떨어져 코로나 19 감염 시 급성 악화의 위험성이 높고, 호흡부전까지 갈 수 있다” 라며 “ 당뇨와 심혈관질환도 코로나19 중증도와 치사율을 높이는 요인이 되므로 평소 질환 관리와 함께 선제적 치료가 필요하다” 고 조언했다.
 
코로나19 치사율 1위, 심혈관질환···코로나19가 심장에 후유증 남기기도

심혈관질환이 코로나19의 중증도 및 치사율을 높일 뿐만 아니라 코로나19가 심장 건강에도 악영향을 미친다. 미국 컬럼비아대학 연구팀은 코로나19 바이러스가 혈액 내 혈전을 생성해 심혈관질환을 유발한다고 발표했다. 코로나19 환자의 30%에서 심장 근육 손상이 발생했으며 33%에서는 심근병증이 나타났다.
 
코로나19는 젊은 층에도 심각한 후유증을 남기는 것으로 나타났다. 미국 오하이오 주립대 사우랍 라즈팔 연구팀이 코로나19 확진 판정 후 회복한 대학 운동선수 26명을 대상으로 CMR(심장 자기공명영상) 촬영한 결과 4명(15%)에서 심근염 징후가 나타났고, 8명(30%)은 세포 손상, 부종 등의 흔적이 발견되었다.
 
에이치플러스 양지병원 최원호 심장혈관만성센터장은 “최근 연구에 따르면 심혈관 질환 환자는 코로나 19가 세포에 침입하는 데 필요한 수용체인 ACE2 발현율이 높은 것으로 알려져 있고 이는 항고혈압제의 작용 메커니즘과 공유되는 부분이 있어 ARB, ACEi 같은 항고혈압제를 변경해야 하는지에 대한 논란이 있었지만 잠정적으로 그럴 필요까지는 없다는 게 중론이다”라고 전했다. 최 센터장은 “심혈관 질환이 있는 환자는 COVID-19 감염 시 피해가 더 클 수 있으니 코로나 바이러스 감염 예방을 위한 마스크 착용, 사회적 거리 두기, 손 씻기를 실천하며 평소와 다름없는 심혈관 질환 관리를 흔들림 없이 지속하는 게 중요하다” 고 덧붙였다.
 
면역체계 망가뜨려 감염에 취약한 호흡기 질환, 당뇨 환자

호흡기를 통해 감염되는 코로나19 는 천식, 만성폐쇄성폐질환(COPD), 폐암, 기관지확장증 등 호흡기 질환 등 기저질환을 앓고 있으면 더욱 위험해 질 수 있다. 폐, 기관지 내 염증과 원활하지 못한 호흡으로   바이러스 배출 능력이 떨어지고 면역력도 약화되며 심하면 급성으로 발전하면서 호흡 부전까지 이를 수 있다.
 
대표적 만성질환인 당뇨는 매년 증가 추세로 지난 2019년 당뇨로 치료받은 환자도 320만 명을 넘어섰다. 또한, 대한당뇨병학회가 최근 발표한 ‘팩트시트 2020’에 의하면 국내 성인 인구 7명 중 1명은 당뇨 환자이며 당뇨병 전 단계인 공복혈당장애를 포함하면 국내 당뇨 인구는 948만 명에 이를 것으로 추산된다.
 
당뇨는 우리 몸의 면역체계를 망가뜨려 코로나19에도 취약하다. 혈당이 높으면 면역에 관여하는 ‘T세포’와 ‘호중구’에 장애가 생겨 이차 감염으로 진행되기 쉽고 심각한 바이러스 감염 때 나타나는 사이토카인 폭풍의 합병증 위험도가 높아진다.
 
평소 혈당 이상, 고혈압과 콜레스테롤 이상 등 문제가 있다면 꾸준한 추적 관찰이 중요하고 선제적인 치료를 위해 건강한 사람이라도 정기적인 검진으로 질환 유무를 확인하는 꼼꼼함이 필요한 시기이다.
 
에이치플러스 양지병원 내분비내과 이해리 과장은  “코로나19 감염에 상대적으로 취약한 당뇨병 환자는 고령이 많고 이에 따라 고혈당과 비만, 심장질환 등 만성질환을 동반하는 사례가 많아 의사 처방에 의한 약물 복용과 스트레스 관리, 생활습관 개선 등으로 당뇨 관리에 힘써야 한다” 고 강조했다.
 
 

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